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日 光 療 法

日 光 療 法

人類は、太古の時代から太陽を神と崇めた古代の日光療法

 

太陽は人間の歴史が始まって以来、全能のシンボルとして崇拝されていました。まだ人知の開けていなかった古代社会において、既に人々は太陽光線には健康になる保健作用や病気を治す治療効果があると信じて積極的に利用しています。もちろん今日のように科学に基礎を置いたものではありませんが、理論がなくとも実際の効果を重んじたのでしょう。

 

紀元前2000年頃の第五王朝時代、エジプト人は太陽神「ラー」を信仰し、国王をはじめ盛んに日光浴や日光療法を行ったことが古代遺跡から明らかにされました。エジプトでは王を「ファラオ」と呼びますが、「太陽の子」という意味です。 古代ギリシャでは、3000年以上前に太陽光線を治療用の光源として利用して日光療法を行った記録が残されています。また当時の人々は日光浴場で全裸になり全身の日光浴を好んでいました。なお古代ギリシャのオリンピック競技は日光の下、裸で争われました。体操をGymnasticsと言うのは「裸の技術」に由来します。当時の彫刻を見ても体格が優れているのは当然うなづけます。 インドの聖典ベーダによれば、既に紀元前1400年頃のインドで紫外線に対する感受性を高めるソラーレンを使って白斑の治療を行ないました。これは現在のPUVA(プバ)療法です。

 

古代ローマでは、浴場に必ず日光浴室を作りました。また「太陽は最善の薬である」「太陽の来ない家には医者が来る」という諺があります。 日本では、太陽を「大日如来」または「お天道様」と呼んで信仰の対象にしました。また、人は日の神「天照大神」の子孫と信じられ、男は日子「彦」女は日女「姫」と呼びました。私たちの先祖が今より遥かに太陽光線に親しんで暮らしたことは確かです。 古代ではすべての人々が素直に太陽光線の恩恵を信じ、太陽光線を利用した日光療法は人類最古の治療法となるのです。

 

現代医学の祖とされる医聖ヒポクラテス(紀元前460年生)は、日光療法を本格的に治療に取り入れた健康大寺院をギリシャのコス島に建立し、日光療法を本格的に医療の場に取り入れて意欲的にその効果について検討し、次のことを述べています。 「日光の光と熱は、すべての創傷、骨折、破傷風等に効果がある」「筋肉の強壮をするには日光浴が絶対必要である。しかも春夏秋冬必ずその直射を受けなければならない」「脂肪性の肥満した人は、できるだけ裸で歩き回るのが良い」 その後も多くの医師が日光療法についての記述を残しています。

 

如何なる患者もなるべく日光に当たるようにすべきである。傷は新しい古いにかかわらず日光に当たるのが良い。寝たきりの患者も、できるだけ日光に当てなければならない」「患者に日光浴をさせれば、内臓の分泌作用が高まり、発汗を増し、筋肉を強くし、脂肪の蓄積を防ぎ、腫瘍を縮小し、浮腫を減らす。また呼吸は深く活発になるから肺は強くなる

 

現代ほど紫外線の害を唱えて、太陽を忌み嫌う風潮が最大限になった時代は無いと思います。何事もメリット、デメリットがあり、ベストなものはありません。非科学的という人もいますが、日向ぼっこしている猫たちを見てると、絶対メリットがあると思います。私も健康には気を付けている方で、高齢になって骨粗しょう症になるのは嫌だなと思い、カルシウムはサプリで20数年取りましたし、骨には豆腐が良いというので30年位、摂取し続けました。それが6月末に胸椎の圧迫骨折を起こして、ほぼ回復に向かっていますが、過去に日に当たりすぎると、白内障、皮膚がん、になるというデメリットを信じたばかりにあまり、日に当たりませんでした。やはり、いくらカルシウムを摂取しても、太陽に浴びることで産生されるビタミンDが不足して、骨密度が低下して圧迫骨折を起こしました。私の子供の頃は夏に日焼けしてれば、風邪をひかないとよく親に言われてましたが、これは本当だったと思いますし、太陽光を見直したほうが良いと思います。

 

次回は現代での日光浴の効果を科学的に検証してみます。

 

30年10月10日  院長 藤田泰志